来源:《新民周刊》2017年第42期 作者:苗炜;
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血腥的棉花

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最近在看一本书,叫《棉花帝国》。作者是哈佛大学历史学系教授斯文·贝克特。这本书曾斩获2015年的班克罗夫特奖,这是美国史学著作中公认的最高奖项。作者贝克特梳理了棉花和全球资本主义网络之间的关系。贝克特在书中提出了一个重要的概念叫“战争资本主义”。它的核心是奴隶制度、剥削原住民、帝国扩张、武装贸易,以及资本家对人民和土地主张主权。他说:“我们通常认为资本主义,在1780年前后随着工业革命出现。但是战争资本主义在16世纪就开始发展,早于机器和工厂。战争资本主义不在工厂兴盛,而在田野兴盛;它是对非洲和美洲土地及劳动力的强力征用。从这种征用中出现巨大财富和新知识,它们反过来增强欧洲的体制和国家,这是后来欧洲经济腾飞的关键先决条件。”  在贝克特看来,战争资本主义把世界划分为“里”和“外”两个部分,“里”包含母国的法律、体制和习惯,“外”的特色是帝国控制,夺占领土,杀害土著人民,盗窃他们的资源,迫使他们做奴隶,由民间资本家主宰广大土地。欧洲人在棉花产业改造上的成功,完全不是因为技术优势,而是他们有决心、有能力建构新的全球网络。这个网络是怎样的呢?他们拿印度工人织出的......(本文共计1页)       [继续阅读本文]

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