来源:《山东社会科学》1990年第05期 作者:陈尚胜
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清朝体制与对西方的被动应战

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,一百五十年前爆发的中英鸦片战争,是以清朝的失败而宣告结束的。对此,人们总不免感到一些疑惑:为什么一个人口占人类三分之一,并且拥有80万军队的庞大清帝国,竟惨败于一支起先不过数千、后来也只有近两万人的英国远征军①?为什么 “清王朝的声威一遇到不列颠的枪炮就扫地以尽”②?作为组织管理着中国社会力量的清朝体制,无疑是关系到这场战争结局的一个重要因素。 一、清朝外贸体制与西方来华贸易 清朝的外贸管理机构,在1685年开放“海禁”后,“置江、浙、闽、粤四海关,江之云台山,浙之宁波,闽之厦门,粤之黄埔并为市地,各设监督,司榷政。”③然而作为清朝对西方来华贸易的港口,1 757年清廷又规定“止许在广东收泊交易”④,即限制在作为粤海关监督衙门所在地的广州一口。此后至鸦片战争结束,西方来华贸易,一直集中在广州一港进行。 清代广州的外贸体制,基本上通过粤海关和洋行两个组织系统来构成。在这个体制的内部结构上,它又是通过粤海关管理洋行商人,再由洋行商人经营和管理西方商人来华贸易来运行并发挥对外贸易功能的。显然,广州洋行是这种外贸体制的基础组织。 广州洋行习惯上被人们称作“十三行......(本文共计5页)       [继续阅读本文]

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