来源:《大自然探索》2017年第07期 作者:方陵生;
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奇异的生命体——巨型病毒

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巨型病毒生命体型巨大,无处不在,听起来很可怕。但我们也不必因此对它们心生恐惧。这些病毒中的“巨人”似乎性情温和,甚至是地球生命演化中极其重要的一环。巨型病毒发现始末1992年,研究人员在英格兰北部城市布拉德福德的水塔中发现了一种前所未见的神秘微生物,在显微镜下它们的样子十分怪异。多毛的、拥有20个侧面多面体的奇特形状,这些特征都表明它是一种病毒。但作为病毒来说,它的体型似乎确实太大了。研究人员对它进行仔细研究后发现,这种复杂的微生物完全不符合那些具有传染性病毒的特性。然而,它确实是病毒。科学家将其命名为“拟菌病毒”,也叫“米米病毒”(mimivirus)。之后,更多令人惊讶的巨型病毒不断被发现,似乎无处不在,它们的世界比我们想象的更庞大和多元化。巨型病毒的基因似乎表明,它们可以被列为一种新的类型的生命形态。巨型病毒甚至还可能与我们能成为今天的人类有着一定的关系。法国巴黎巴斯德研究所分子生物学家帕特里克·福泰尔说:“如果我们想要理解进化和生命的起源,病毒是一个首先必须要考虑的因素。”一直以来,生物学家不愿承认病毒是一种生命形式,因为它们必须依赖 米米病毒通......(本文共计8页)       [继续阅读本文]

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