来源:《大自然探索》2016年第07期 作者:刘声远;
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找生命 去卫星

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天文学家们最近又掀起寻找外星生命的热潮。但他们这回更关注的,并非是火星和太阳系外的行星。 当太空时代于50多年前拉开帷幕时,科学家便急于造访太阳系的行星们。但随着科技不断发展,他们意识到太阳系中乃至太阳系外的卫星可能更令人感兴趣。这些卫星中有许多是“水世界”,而科学家在寻找生命时首先要找的就是水。在地球上,有水的地方就有生命,不管这里所说的水是像美国黄石国家公园里沸腾冒泡的酸性热泉水那样滚烫的水,还是像北极海水那样冰冷的水。 首先来看恩克拉多斯(土卫二)。它是飘浮在土星环外不远处的一颗小小卫星,但这个“小小的奇境”拥有一个巨大的地下海洋,这个海洋里可能存在微生物。一层很厚的冰地壳覆盖着这个海洋,但美国宇航局的“卡西尼号”飞行器发现,由水蒸气、冰微粒和有机化合物构成的喷向太空的间歇状射流——羽流,从恩克拉多斯的冰壳裂缝源源不断地喷出。事实上“,卡西尼号”数次穿越这些羽流,“嗅”出了它们的成分。“卡西尼号”令人兴奋的探测结果,激励科学家设计了对恩克拉多斯的多项未来探测任务。这些任务将更详尽地检测恩克拉多斯的水,并且寻找潜在的生命指征。 接着来看土星的另一......(本文共计10页)       [继续阅读本文]

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